Cristóbal ‘Toba’ Zuleta, miembro de una gran dinastía vallenata

A la edad de 57 años dejó de existir el cantante de música vallenata Cristóbal Rafael Zuleta Hinojosa, conocido artísticamente como ‘Toba’ Zuleta, quien nació en Valledupar, pero que por más de 30 años se radicó en la ciudad de Bogotá en donde todo el tiempo se desempeñó haciendo presentaciones musicales nocturnas y presentaciones para ferias y fiestas en el interior del país.  

Su esposa María Andrea Palacio Toro nos informó que el cantante había superado un cáncer en el estómago, pero fue ingresado inicialmente a la Clínica Reina Sofía de Bogotá el pasado 8 de septiembre complicado con una miringitis, situación de salud que obligó a los familiares remitirlo a la Clínica de la Fundación Santa Fe de Bogotá en donde falleció en las horas de la madrugada jueves.

El cadáver de ‘Toba’ Zuleta estuvo en una funeraria de la capital del país en donde sus familiares, amigos y allegados le dieron el último adiós y traslado este viernes a la ciudad de Valledupar, cuyo cuerpo será puesto en cámara ardiente en la Biblioteca Rafael Carrillo Lúquez, mientras que el sábado en las horas de la mañana lo llevarán hasta la Plaza Alfonso López, tarima Francisco ‘El Hombre’, lugar en donde hizo varias presentaciones participando de los eventos folclóricos. Su sepelio está programado para las horas de la tarde de sábado 24 de septiembre de 2022.

Cristóbal ‘Toba’ Zuleta nació en Valledupar 02 de julio de 1965 en el conformado por Luisa Hinojosa y Rafael Zuleta, baterista de la agrupación vallenata de los Hermanos Zuleta y dentro de su historial musical, ‘Toba’ comenzó cantar vallenato a la edad de los 13 años al lado de José Alfonso Chiche’ Maestre y Omar Geles y con ellos pudo probar que su garganta había sido bendecida para cantar ese vallenato con tono alto. ‘Toba’ hereda su  vena musical de la dinastía Zuleta,  sobrino Emiliano Zuleta Baquero, conocido como ‘El viejo Mile’, autor e intérprete de icónica canción ‘La Gota Fría’, primo hermano de ‘Emilianito’ y ‘Poncho’ quienes conformaron la emblemático conjunto vallenato de los ‘Hermanos Zuleta’.

Las grabaciones

Varias fueron las producciones discográficas grabadas por ‘Toba’ Zuleta entre las que se encuentran con Álvaro Meza Reales con quien grabó ‘Enamorado’; con Juan Carlos Ovalle entregó ‘Zuleta y Ovalle’, ‘Te quiero más’ y ‘Que te vaya bonito’, mientras que con Emiliano Zuleta ‘Toba’ Zuleta le metió la voz a las producciones ‘Palabra de honor’, ‘Los Zuleta’ y ‘Nuestra esencia’

‘Toba’también hizo grabaciones discográficas con la voz de ‘Uchi’ Escobar y con Álvaro Meza, viajó a países como Portugal, España, Francia, Alemania, Estados Unidos, Perú, Ecuador, Puerto Rico, México, entre otros, promocionando el Festival Vallenato a través de la Cancillería.

María Andrea Palacio Toro, esposa de ‘Toba’ y quien fungía como su manager le informó a los periodistas del Sistema Cardenal que el cantante empezó a realizar un proyecto llamado ‘Mi familia y yo’, donde lo acompañaban Iván Zuleta, Mario Zuleta, Coco Zuleta   y Emiliano Zuleta, antes de que este disco se lanzara Emiliano Zuleta le propuso a Toba que cambiaran de proyecto e hicieran un disco solo los dos y fue así como  el acordeonero Emilianito Zuleta Díaz y Toba Zuleta  deciden unirse integrando la agrupación de ‘Los Zuleta’ y  hacer una producción titulada ‘Palabra de Honor’, la cual  fue nominada en la categoría Vallenato – Cumbia  de los Premios Grammy Latino en Houston Texas en el años 2008.

Toba Zuleta fue un artista con varias facetas: fue cantante, productor musical, compositor y presentador de televisión del único programa especializado en Vallenato del País, llamado ‘Zuleteando con Toba’ que emiten  los canales Telecaribe, Mi Gente Tv y ATN entre otros y del programa ‘De Fiesta’.