Neil Antonio Pérez, un arquero con deseo de cambiar la historia del deporte en Riohacha

Neil Antonio Pérez Ibarra nació el 14 de junio de 1982 en Riohacha, fruto de la unión entre Onolys Ibarra de Pérez y Wilmer Pérez Mendoza, desde muy joven se ha destacado por ser un excelente arquero; sus inicios en el deporte del balón pie, fue en la escuela de arqueros del Profesor Alfredo Griego, seguidamente pasó a el equipo Interclub a la escuela Caribe Estéreo, Flamingo F.C, logrando participar en las selecciones Guajiras, en todas sus categorías.

Gracias a su disciplina, dedicación y excelente rendimiento, participó en la categoría pre-juvenil y juvenil, primera C y en reserva que se le llamaba al segundo equipo profesional del Independiente Santa Fe, así llega a convertirse en arquero suplente de la primera B, que para esa fecha se conocía como Cóndor F.C.

Logró ser escogido dentro de un selecto grupo de arqueros para pertenecer al equipo Independiente Santa Fe en el año 1999, donde tuvo la oportunidad de participar en el Torneo Internacional  en Perú, dejando en alto el nombre de nuestro país.

Por motivos ajenos a su voluntad a Pérez Ibarra, le tocó  regresar a su ciudad de origen luego de haber estado por más de un año jugando para el Independiente Santa Fe, dejando atrás su pasión por fútbol pero no por mucho tiempo al llegar nuevamente a Riohacha inicia otro ciclo en su vida cuando ingresa a la Universidad de La Guajira, en el programa de Contaduría Pública, en donde su amor  por el deporte durante los 5 años de su formación académica  lo llevan a pertenecer a la Selección Universitaria de Fútbol Uniguajira, logrando hacerse notar en la participación de zonales universitarios a nivel regional  dejando en el alto el nombre del claustro educativo, en donde ya con su experiencia hizo parte de la primera C del equipo Imagen Dental de Riohacha.

El más reciente triunfo que ha cosechado Pérez Ibarra, fue en el 2019 al coronarse como campeón en el torneo Distrital sub-35 sobresaliendo como el arquero con la maya menos vencida.

El ‘Único’ o ‘Inquieto’, como cariñosamente le llaman sus amigos y familiares más cercanos siempre le ha gustado terminar lo que inicia y destacarse en lo que hace por eso luego de graduarse como contador público, inició de inmediato sus estudios de postgrado logrando convertirse en Especialista en Gerencias en finanzas, Magíster en Finanzas en la Universidad de la Guajira, Magister en Gerencia Empresarial en Maracaibo – Venezuela.

En la actualidad Pérez Ibarra, se encuentra casado con la médica Karen Pimienta y es padre de dos hijos llamados Neil David y Victoria Marinela, es de resaltar que gracias a su formación académica Neil Pérez Ibarra ha podido desempeñar cargos como tutor en el área contable en el Sena Regional Guajira a nivel virtual y presencial, además de diferentes cargos en la Secretaría de Hacienda en la Alcaldía de Riohacha durante más de seis años.

En el 2020 Pérez Ibarra ha asumido el cargo de director de la Unidad Especial de Deportes del Distrito de Riohacha –Undeportes– en la administración que lidera el alcalde José Ramiro Bermúdez Cotes, gracias a su formación y a la experiencia deportiva en muchas ocasiones ha manifestado “Mi sueño más grande es que en Riohacha se cambie la historia del Deporte”, esto refiriéndose a su deseo de apoyar al talento y potencial deportivo los jóvenes riohacheros a través de Undeportes.

Por esta razón pese a que durante lo que va corrido del año 2020 el mundo entero le ha tocado afrontar la pandemia por covid-19 y la Ola Invernal desde que llegó no se ha quedado de brazos cruzados al inicio el aislamiento selectivo y en el momento en que el Ministerio del Deporte y Ministerio de Salud emitió los lineamientos   para la realización de actividad física, inmediatamente comenzó a trabajar en pro del fomento del estilos de vida saludable teniendo en cuenta todos los protocolos de bioseguridad para el apoyo de las diferentes disciplinas deportivas que son practicadas en todo el Distrito de Riohacha.