Este sería el animal clave en la transmisión del nuevo coronavirus en humanos

Investigadores de la universidad de Agricultura del sur de China identificaron al pangolín como un animal clave en la transmisión al hombre del nuevo coronavirus, que ya ha provocado la muerte de más de 700 personas en China.

El pangolín es un pequeño mamífero conocido por sus escamas y amenazado de extinción, el cual podría ser el «huésped intermedio» que facilitó la transmisión del virus a los humanos.

Se conoció que el animal alberga el virus sin estar enfermo y puede transmitirlo a otras especies. En el caso del nuevo coronavirus se trata probablemente del murciélago. Según un estudio reciente, los genomas de este virus y los que circulan en este animal son idénticos en un 96%.

Pero el virus del murciélago no puede fijarse en los humanos receptores y debe sin duda pasar por otra especie para adaptarse al hombre, lo que se llama «huésped intermedio».

Cabe indicar que después de haber estudiado 1.000 muestras de animales salvajes, los científicos determinaron que los genomas de las secuencias de virus estudiadas en el pangolín eran en un 99% idénticos a los de los pacientes infectados por el coronavirus de Wuhan.