Cumpleaños 475 de Riohacha: del limbo a la identidad

Por María del Tránsito Curiel Gómez

Son muchas las razones para amar la tierra donde vivimos, sea por nacimiento o adopción, el lugar donde creces genera identidad con los rasgos sociales comunes que ligan al territorio, la historia, cultura y su gente. Pero como una cédula sin fecha de expedición estaba Riohacha, porque desde el año 2003 cuando el Concejo Municipal adoptó la tesis sobre el poblamiento del historiador Benjamín Ezpeleta Ariza, avalada por la Academia Colombiana de Historia; no se había concertado una día para conmemorar el poblamiento de Riohacha.

La tesis de Benjamín Ezpeleta fue ratificada por la Academia Colombiana de Historia mediante comunicado fechado el 6 de septiembre de 2003, firmada por Adelaida Sourdis Nájera donde consta lo siguiente: “Nicolás de Federmann no fundó Riohacha…” Abundan en pruebas documentales los colegas guajiros para concluir que la ciudad fue fundada por pescadores de perlas del Cabo de La Vela que se trasladaron al río Ranchería, lo cual es exacto.

Esta verdad confrontó por largos años a los historiadores locales que con orgullo por el vínculo con Alemania, habían dado identidad a varios lugares con el nombre de Nicolás de Federmann. En 2005 el poeta guajiro Miguel Ángel López, comenzó a dar la perspectiva de consolidar al aniversario del poblamiento de Riohacha con el mensaje “Riohacha 460 años junto al Ranchería” y con la administración del alcalde Rafael Ceballos Sierra se proyectó desde el programa de Gobierno, la elaboración del Plan Estratégico Riohacha 470 años, contando desde 1545 al 2015.

El plan estratégico Riohacha 470 años fue asesorado por el Observatorio del Caribe, con la Dirección de Francisco Javier Daza Tovar, Asesoría de María Curiel Gómez y contó con la participación de un equipo idóneo de profesionales de entidades públicas e investigadores universitarios, que estructuró un plan de gestión de obras visionarias hasta al 2025, con obras de desarrollo y progreso para la ciudad.

Paralelo al Plan Estratégico se necesitaba definir un punto de referencia histórico, una fecha; y poner de acuerdo a los historiadores federmanistas y cubagueños,  lo cual  se logró con el  trabajo paciente de muchas conversaciones entre María Curiel Gómez con los miembros de la Academia de Historia, en especial Lázaro Diago Julio (q.e.p.d.) y Benjamín Ezpeleta Ariza (q.e.p.d.), las reuniones a finales del 2013 coordinadas por el director de Cultura municipal, Emmanuel Pichón Julio, y los siguientes miembros de la Academia de Historia:  Orlando Vidal Joiro, Édgar Ferrucho Padilla, Paulina Robles Bernier, Jaime Redondo Brugés, Kira Olivella Orozco, Onésimo Pérez Van Lenden, Jairo Escobar Arregocés. Toda esta concertación concluyó con una memorable reunión en el despacho del  antropólogo  Weildler Guerra Curvelo, en la gerencia del Banco de la República, donde después de analizar los hechos que acompañaron el poblamiento de Riohacha se acordó escoger una fecha conmemorativa de este acontecimiento, bajo los siguientes argumentos detallados en el decreto 063 del 8 de septiembre de 2014: “Por medio del cual se adopta la fecha del poblamiento de Riohacha”:

• Que coincidieron los miembros de la Academia de Historia de La Guajira en que los Perleros de Cubagua  trasladaron  la  ciudad de Nuestra Señora Santa María de los Remedios del  Cabo de la Vela  y toman posesión asentándose  a orillas del Río Ranchería en 1545, tal como se reconoce en el Acuerdo 026 del 3 de diciembre de 2006, del Concejo Municipal de Riohacha y sustentado con la aprobación de la Academia Colombiana de Historia.

•             Que en dichas reuniones se analizaron y se concertaron criterios históricos serios con evidencias gubernamentales y de escritos de la época de la Colonia, el gobierno español y prioritariamente por el reconocimiento de las Cédulas Reales 343 y 345 del 14 de septiembre y 19 de octubre de 1547, respectivamente.

• Que con base en lo anterior, la Academia de Historia de La Guajira, con personería jurídica 549 del 13 de septiembre de 1984, mediante Resolución 01 del 25 de enero de 2014, que se adjunta al presente decreto y hace parte del mismo; fijó el 14 de septiembre como fecha conmemorativa del poblamiento de Riohacha por los perleros de Cubagua (islote de Margarita (Venezuela).

Con este ejemplo de armonía, los miembros de la academia de historia, terminaron con el limbo que no permitía congregar a los riohacheros a celebrar su poblamiento, destacando la importancia de una de las ciudades más antiguas del continente americano. En tal sentido  se lideraron acciones conmemorativas en el marco de los 470 años de Riohacha avivando la identidad y sentido de pertenencia.

Cada 14 de septiembre es un motivo de acción de gracias, por las bendiciones a esta tierra, motivando a los riohacheros en todo el mundo, a lucir la bandera, agradecer por el porvenir, haciendo propósitos de cambios para bien en lo personal y comunitario.