Jorge Oñate, la leyenda

El Festival Nacional de Compositores de Música Vallenata de San Juan del Cesar en su edición 43 presidida por el gran folclorista y hombre de radio Álvaro Alcides Álvarez, homenajeará a dos grandes de la música vallenata como lo es el connotado compositor Rafael Manjarrez y al ‘Jilguero de América’ Jorge Oñate.

Al inicio de la historia de la música vallenata, se impuso primero el acordeonero o acordeonista, hablando de la década de los 20, 30 y 40. De ahí en adelante comenzaron a surgir voces, las cuales se iniciaron en la guitarra, pero fue finalizando la década de los 60, cuando surgió la voz más impactante y que comenzó a revolucionar la música de ‘Francisco El Hombre’, la de Jorge Oñate González.

Y gracias a todo el reconocimiento que merece el ‘Ruiseñor del Cesar’ es que la academia latina de la grabación, que otorga el Grammy, le entregó en Las Vegas en noviembre del año 2010, siendo su acordeonero el finalista en la emisión Rey de Reyes, Cristian Camilo Peña, el premio a la ‘Excelencia Musical’.

La historia de Jorge Oñate se inicia un 3 de octubre de 1967 en el paradero el Páramo, allá en La Paz, había una parranda vallenata (estaban entre otros ‘El negro Morón’, Alcides Daza y el doctor Cherna Oñate) y un pelao de escasos 15 años pidió permiso para cantar: ¿Cuál sería la sorpresa de los pre¬sentes por la voz extraordinaria de este mu¬chacho? era Jorge Oñate González. Allí en esa pa¬rranda comenzó a trinar ‘El Jilguero de América’, heredero musical de su abuelo Juan Oñate (quien tocó acordeón y música de vien¬to). En esa parranda Jorge demostró pública¬mente sus dotes para el canto vallenato.

La noticia corrió en la provincia como pólvora, era un muchacho de gran especialidad en el manejo de la voz, un cantante fuera de serie. El rumor llegó a los oídos de los aman¬tes del folclor y de los artistas de esa época y comenzaron a surgir propuestas entre los con¬juntos del momento. Fue así como en 1968 grabó su primera larga duración titulada ‘Festival Vallenato’ con Emilio Oviedo, en el que grabó composiciones de Alonso Fernández Oñate como ‘María Eugenia’ y otros temas mu¬sicales que en el momento le dieron realce al folclor.

En 1969 se cristaliza una de las uniones que más dieron alegría en el mundo de la farándula. Jorge Oñate y Miguel López, unión que se dio gracias a uno de los íconos de la caja, ‘El gran Pablo López’, ellos hicieron una prueba CBS (hoy Sony) en el apartamento de Pablo y fue así como grabaron su pri¬mer larga duración ‘Lo último en Vallenato’. Allí se destacaron ‘Poncho’ Zuleta en la guacharaca y Pablo López en la caja.

En mayo de 1975 graba con Emilianito Zuleta Díaz un LP para el recuerdo. En diciembre del mismo año se unió a uno grande, ‘Colacho’ Mendoza Rey de Reyes, haciendo paradigma en el primer LP de ellos: ‘Los dos amigos’. Unión que se mantuvo hasta 1978.

En el segundo semestre de 1978 se une a otro Rey Vallenato: Raúl ‘El Chiche’ Martínez con quien grabó 3 largas dura¬ción. En 1981 se junta a ‘Juancho’ Rois (q.e.p.d.), unión que se prolonga hasta el año de 1985 y quedaron allí temas grabados para la posteridad.

Al inicio del año 1986 grabó con el hijo de Miguel López: ‘Alvarito’ con quien mantuvo una sólida unión hasta el año de 1995. Grabaron 8 extraordinarios discos que le me¬recieron los mejores aplausos del público y el reconocimiento de discos de oro y platino por sus ventas millonarias.

De nuevo con Alvarito López, quien al quedar libre por la muerte de Diomedes Díaz, el destino los vuelve a unir y en el año 2016 realizan el mejor trabajo musical ‘Patrimonio Cultural’, el CD más escuchado en toda Colombia.

A partir del año 1996 Jorge Oñate consagra su melodía al Rey de Reyes Gonzalo Arturo ‘El Cocha’ Molina. Después grava otra larga duración para la historia con el Rey Vallenato Julián Rojas, que se convirtió en todo un éxito a nivel nacional, y luego viene la consagración total con el joven y rey vallenato Cristian Camilo Peña, con quien ha producido tres trabajos inolvidables.

Desde esa fecha para acá el ‘Ruiseñor del Cesar’ se vuelve como el vino viejo, que entre más añejo vale más su contenido. Con el trabajo discográfico con el Rey Cristian Camilo Peña, quien es un fenómeno en el acordeón, batió todos los récords en sintonía y en ventas millonarias.

Después con Julián Rojas también hizo de las suyas y hoy con Javier Matta continúa en la cima con sus éxitos de ayer y de hoy. Son más de 46 años conservando la misma voz, la del ‘Jilguero de América’, bautizado así por el vallenatólogo Jaime Pérez Parodi, nombre que surgió de las giras por el continente americano.

La voz de Jorge Oñate es clara, nítida, llena de las mejores notas musicales. Su cadencia en la interpretación de los diferentes ritmos musicales es bien sostenida. Su voz va acorde con los fuelles del acordeón: sube y baja, baja y sube en unos tonos vocales que lo hacen líder en el canto.

Cantantes como Jorge Oñate que le han dado lo más grande de su producción musical al folclor vallenato lo hacen merecedor de todos los elogios, de todos los reconocimientos y de todos los honores. Para complementar lo que ha sido la leyenda del canto vallenato y de nuestra música vernácula, la Fundación Festival de la Leyenda Vallenata le hará el esperado homenaje en abril del año 2020.