La cuna del café es Villanueva

Por Hernán Baquero Bracho

Ha pedido de mis lectores. El escritor francés e investigador Elisée Reclus, con Viaje a la sierra nevada de Santa Marta’, libro este ampliamente conocido en el mundo literario y sus obras en la época fueron traducidas a casi todos los idiomas y alrededor por términos de 50 años gozó del reconocimiento de la crítica internacional; en ese libro en el cual hizo un pormenorizado relato de su viaje a América del sur y específicamente a Colombia, donde visitó poblaciones de la costa atlántica o como la llamamos hoy región Caribe y particularmente a la sierra nevada de Santa Marta. Todo narrado por el escritor francés, el 14 de enero de 1861, y estuvo en Villanueva que en la época formaba parte del Magdalena grande en el año de 1855.

En Villanueva, hoy Guajira, el escritor francés conoce a ‘Monsier’ Dangon o Francisco Dangon, quien en la época era el líder del pueblo. Cultivaba café en las estribaciones de la serranía del perijá, específicamente en la llamada `sierra negra´, primer centro productor de la economía primaria de este municipio por más de 100 años. Café que sembraba por allá antes de 1850 y que era desconocido en el resto de Colombia. Y así quedó escrito por el erudito literario e investigador francés en su famoso libro: “Un plantador de Villanueva, Monsier Dangon, a quien había sido recomendado específicamente… tiene sembrado más de cien mil pies de café e hizo que una docena de labradores de Villanueva, Urumita y Valledupar desmontaran otras porciones de sierra – negra y plantado más de seiscientas mil matas de café que producen año bueno con malo, más de trescientos mil kilogramos de fruto”. Imagínense ustedes mis queridos lectores la proporción del grano y la prosperidad que reinaba en la época que Villanueva era floreciente como el principal productor de café en Colombia.

Si a Viotá la Federación Nacional de Cafeteros, la tiene registrada como la cuna del grano en nuestro país, ese registro está plagado de errores históricos, ya que en Villanueva se producía el grano antes de 1876, fecha que toma la Federación de Cafeteros para asentar por qué la población del altiplano cundiboyacense era la cuna del café. Razón tuvo el dirigente conservador y cafetero Luis Carlos Lacouture Daza de cuestionar este hecho histórico y dar la pelea en la Federación de Cafeteros a nivel regional y nacional de que la historia estaba equivocada al respecto. Fueron muchas las peleas que el excelente dirigente gremial dio en foros y en reuniones de toda índole. El exgobernador del Cesar y dirigente liberal Pepe Castro, dejó plasmado en su libro `Crónicas de la plaza mayor´ también anota: Charles Dangond el líder del pueblo, produciendo café, al igual que una infinidad de nativos de la región a los que había entusiasmado por su cultivo; el café por esa época era desconocido en el resto de Colombia. Eso ocurrió, según sus datos, poco antes de 1850; pero hay que anotarlo, ese café se sembró antes, porque desde la siembra del cafeto hasta su producción, hay por lo menos cinco años y para esa fecha ya estaban exportando por el puerto de Riohacha hasta las Antillas menores, como Curazao y Aruba”.

¿De dónde vinieron esos cafetos? El señor Dangon había vivido, en el viaje que realizó desde Francia hasta Villanueva, en Martinica, isla que hace parte de las Antillas francesas y donde se cultivaba, desde antaño café y el cual fue traído a Colombia por el puerto de Riohacha. Que era el puerto marítimo más notorio de la época. La Federación Nacional de Cafeteros reconoce que ese café pasó de la costa al interior y que se hicieron los primeros cultivos importantes en 1876, en Viotá Cundinamarca. Monsier Dangon era conocido como ‘Musiu’ y fue el primer Dangon que dio origen al ilustre apellido de esta región. Casado con la dama villanuevera, de origen momposina,  Eusebia López Morales, de los cuales nacieron 3 hijos: uno que se fue a estudiar a Europa, otro de nombre Francisco que se dedicó a ejecutar el acordeón y fue de los pioneros en este arte y una hija que echó raíces en este pedazo de patria. Con la señora Tomasa González Montaño tuvo a Silvestre, Manuel Antonio, Jorge, Josefina y Ana María Dangon González, de donde provienen eminentes hombres que le han dado lustre y brillo a Villanueva y a Colombia.

A `Musiu´ Dangon también se le debe la creación de los barrios el Cafetal y San Luis, ya que por sus intensos cultivos de cafeto, trajo mucha gente de Abrego, Ocaña, Santander, de donde provienen casi todos los apellidos asentados en estos dos populosos barrios de Villanueva. Abrego, debe ser establecida como la ciudad hermana de nuestra Villanueva querida. `Musiu´ Dangon murió en Riohacha el 24 de enero de 1868 a los 57 años de edad. Lo sorprendió  la muerte cuando iba de regreso a su natal Francia.

El ejercicio que queda es que el Comité de Cafeteros de Villanueva  y del exalcalde de Villanueva y dirigente cafetero Gonzalo Lacouture Lacouture (hijo de uno de los mejores líderes cafeteros que tuvo La Guajira, Luis Carlos Lacouture Daza), deben retomar la posición de que Villanueva es la cuna del café y no Viotá ante la federación nacional de cafeteros. La historia debe devolver el error cometido en contra de nuestro municipio. No hay más espera, Villanueva debe ser reconocida como la cuna del café, ante todas las instancias, ante el mismo Gobierno nacional y recuperar lo que es nuestro y nos pertenece por derecho propio. Que así sea.