La Riohacha de mis amores

Por Hernán Baquero Bracho

Riohacha, la capital del departamento de La Guajira, hoy Distrito Turístico y Cultural, gracias al representante Alfredo Deluque Zuleta, llega hoy a sus 475 años de fundada, de acuerdo a los historiadores tanto españoles como colombianos y guajiros. Es decir, fue fundada el 14 de septiembre de 1545.

Es bueno aclarar que estas fundaciones se hacían por mandato directo de la corona española para los tributos a los reyes de España, en razón que los españoles en su época de la conquista encontraron todos estos parajes ya poblados. Valledupar, la capital del departamento del Cesar, fue fundada el 6 de enero de 1550. Cinco años de diferencia entre una ciudad y otra, donde surge la pregunta ¿por qué Valledupar ha tenido un desarrollo tan creciente y vertiginoso y Riohacha un progreso e incremento decreciente? Una pregunta para los sociólogos, politólogos, especialistas en desarrollo urbano y para los dirigentes que han manejado los destinos de la ciudad capital.

Muchos de sus hijos han escrito de Riohacha como la villa encantada que ya dejó de ser una aldea para convertirse en una ciudad de empuje y de desarrollo; aunque con tantos entuertos en su planificación, en sus graves servicios públicos, en gran parte en la falta de sindéresis de sus dirigentes que han dado pasos como el cangrejo (uno hacia adelante y otro hacia atrás). Riohacha continúa siendo un rinconcito del Caribe.

Encabezan estas gestas literarias uno de los que conoció más su historia, Benjamín Ezpeleta Ariza con uno de sus tantos libros ‘La verdadera historia de Riohacha’, ‘Benja’ fue grande en todo su recorrido; el siempre recordado Osvaldo Robles Cataño con su libro ‘El Riohacha que se fue’, el antropólogo Weildler Guerra Cúrvelo – con un ensayo sobre el Natalicio de Riohacha, un intelectual de renombre, Vicenta Siosi Pino, con su libro sobre los usos costumbres y de los wayuú tan ligados a la historia de la capital guajira; ‘El Quincenario Eco de La Guajira’ del ingeniero naval Alfredo Orcasitas Cúrvelo, que dejó tantos recuerdos de la historia de Riohacha desde los tiempos coloniales, así como la pluma del historiador y jurista Orlando Vidal Joiro, sin olvidar lo que fue la pluma endemoniada de Efraín Medina Pumarejo, quien dejó plasmada en tantas columnas de opinión la historia de Riohacha.

Es bueno recordar también el amor que le profesaba el historiador y poeta de Barrancas, Guillermo Solano Figueroa, que dejó para la eternidad aquel ensayo ‘Riohacha inmarcesible’ cuando escribía con su maravillosa prosa: “El fulgor de una tarde opalina matizaba las arenas de la playa con el ir y venir de las olas que sin cesar lamían la tierra en un perenne ósculo que a veces parece saludo y en otras despedida. A lo lejos se ve una bandada de pelícanos que vuela en forma de V labiodental; es presagio de triunfo y por eso creo que Riohacha pronto despertará del marasmo a que la ha llevado el abandono oficial, que pronto pasará. Un viento fresco, el nordeste acaricia nuestra llegada, mitiga nuestro calor y nos llena de aire puro que invade nuestros pulmones y nos da una sensación de tranquilidad y relajación. Es la brisa que viene del mar, como dice la canción. Y la gente sale a recibirla como si fuera un visitante intangible, heraldo de placeres y alegrías”.

Palabras proféticas de mi escritor y padre putativo, que ya no está con nosotros. Es Riohacha, la Riohacha de mis amores, a la que he querido,  amado como si fuera mi propia Villanueva.

Riohacha hoy y siempre ha contado con grandes valores tanto profesionales como de la ética, de la moralidad, ejemplos hay a montones que en dos cuartillas sería insuficiente expresar lo que ellos valen y pesan como seres humanos.

Periodistas de altos quilates ante los cuales me quito el sombrero, historiadores de la mayor valía y buenos dirigentes que luchan por esta tierra que le dio gloria al Almirante Padilla, donde este prócer libró una batalla grande en la gesta libertadora, en un sitio histórico que hoy se encuentra en el ostracismo y que debería convertirse en punto de referencia de su historia y de su turismo como es la Laguna Salada. Pero Riohacha continúa siendo un rinconcito del Caribe colombiano, con sus incendiados crepúsculos, llenos de embrujadas guaridas, con sabor a piratería, bacanales nocturnas, con cañonazos de fuego cruzado y algarabía guerrera de los desnudos hijos del mar. Riohacha también continúa siendo el bullicio del mercado, donde una india tararea un canto triste, como un sermón o elegía a la sociedad que lo margina.

En fin, Riohacha es la ciudad capital que engalana a La Guajira con tantas cosas buenas que sumadas ocultan las malas de una ciudad que está en vía de desarrollo.